наверх

Петров крест чешуйчатый

Владимир Петров,
преподаватель кафедры геоботаники МГУ в 70-90-х годах, руководитель полевых студенческих практик, автор популярных книг о растениях

Петров крест чешуйчатый

Петров крест чешуйчатый - Lathraea squamaria
Сем.  Норичниковые

Ранней весной обычно в тех лесах, где растет орешник или липа, иногда можно встретить странное растение, совершенно лишенное зеленой окраски. Из-под слоя опавшей листвы кое-где поднимаются довольно мощные бело-розовые ростки, согнутые наподобие крючков. Со временем они постепенно распрямляются и удлиняются. Название загадочного растения - Петров крест. Белый толстый стебель растения в нижней части покрыт своеобразными листьями в виде крупных чешуек, а выше несет много розовых цветков, плотно прижатых друг к другу.

Если вы попробуете выкопать петров крест из земли, у вас ничего не получится. Целиком извлечь его вам вряд ли удастся. Мясистый стебель растения продолжается под землей и имеет белый цвет. Но толщина его не только не уменьшается, а даже увеличивается. Он густо покрыт совершенно необычными листьями - короткими, белыми, сильно вздутыми, похожими на очень толстые ковши. В их углублениях иногда попадаются трупы насекомых. Отсюда прежде делали неверное заключение, что данное растение - насекомоядное.
Подземный стебель (корневище) идет очень глубоко в землю и многократно ветвится. Интересно, что боковые ветви отходят под прямым углом и попарно, одна против другой. Получаются своеобразные кресты (отсюда и название растения). Если очень долго и тщательно вести раскопки, могут встретиться и тонкие корни растения, отходящие от корневища. Они соприкасаются с живыми корнями орешника или липы и присасываются к ним, получая оттуда питательные вещества. В месте соприкосновения образуются особые утолщения - присоски.
Петров крест ведет паразитический образ жизни. Это один из немногих примеров паразитов среди цветковых растений. Таким растениям не нужны зеленые листья и стебли, им необходимы только органы размножения - цветки.
Петров крест мог бы, наверное, никогда не подниматься на поверхность земли: питанием он всегда обеспечен. Но жизнь каждого растения не ограничивается одним только питанием, необходимо оставить потомство. Именно для этого и поднимается из земли петров крест весной. Цветки его содержат нектар, их охотно посещают пчелы и шмели, которые производят опыление. Довольно скоро из цветков образуются плоды-коробочки с черными семенами такой же величины, как у мака. Когда семена созреют, высыплются, - жизнь надземных побегов кончается, они засыхают. И никаких следов от растения уже не остается. Петров крест на долгие месяцы прячется в землю. А в некоторые годы и вовсе не показывается на поверхность, даже весной.

Openstat